Douglas Engelbart: el inventor del ratón para el ordenador

mouse

El trabajo que desarrolló en vida el ingeniero e inventor Douglas Engelbart, fue de capital importancia para el desarrollo de Internet y también para el de los ordenadores personales modernos: centró sus investigaciones en la interacción persona-computadora, obteniendo 21 patentes.

Probablemente su diseño más reconocido sea el mouse, cuyo primer prototipo se realizó en 1963 en el Stanford Research Institute. Lo llamaron así porque tenía un cordel en la parte trasera y les recordaba a un ratón, y resultó ser mucho más efectivo que las alternativas de entonces para apuntar cosas en la pantalla (joysticks, punteros, etc). Este dispositivo era parte de un proyecto en el que Engelbart incluía su visión sobre el futuro de la ciencia y la tecnología.

En 1968 (cuando la interacción con una computadora era por medio del uso tarjetas perforadas), realizó una demostración controlando un ordenador con un teclado, un mouse y otros dispositivos “amigables”. El sistema de Engelbart, bautizado como “oNLine System” (NLS) y que acabaría convirtiéndose en lo que hoy conocemos como Internet, hacía posible que los investigadores creasen, obtuviesen y llegasen a compartir información. Causó tal impresión que en Silicon Valley la definieron como “la madre de todas las demos”.

Entrevista a Douglas Engelbart realizada en 2002:
http://www.youtube.com/watch?v=VeSgaJt27PM

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