SketchPad: aparición de los programas de dibujo paramétrico

Sketchpad

Desarrollada por Ivan Sutherland en 1963 como parte de su tesis doctoral en el MIT, el SketchPad resultó ser una aplicación pionera para lo que hoy es el diseño asistido por ordenador (CAD).

En el video que acompaña el post, se observa como se resuelven las restricciones que caracterizan una determinada geometría: para hacer que dos segmentos sean perpendiculares, previamente se marcan con el puntero y posteriormente el ordenador recalcula el dibujo. Fantástico si pensamos que esto lo resolvieron hace cincuenta años (hay programas de CAD de uso generalizado que hace apenas cinco años han incorporado la parametrización).

Para los que quizá no estéis habituados a esta terminología deciros que, el dibujo paramétrico se basa en la utilización de restricciones (que son asociaciones y restricciones aplicadas a la geometría 2D). Existen dos tipos de restricciones generales: las restricciones geométricas (que controlan las relaciones entre los objetos) y las restricciones por cota (que controlan los valores de distancia, longitud, ángulo y radio de los objetos).

Ivan Sutherland recibió el Premio Turing en 1988 por su trabajo. Como profesor tuvo alumnos destacables en el campo de los gráficos por ordenador como Henri Gouraud (el famoso sombreado Gouraud) o Edwin Catmull (presidente de Pixar y Walt Disney Animation Studios).

Puedes ver cómo funciona el SkecthPad en este enlace:

Tesis doctoral de Ivan Sutherland:
http://www.cl.cam.ac.uk/techreports/UCAM-CL-TR-574.pdf

Artículo en el que Sutherland resume sus aportaciones:
http://www.guidebookgallery.org/articles/sketchpadamanmachinegraphicalcommunicationsystem

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